Reglamentos Relativos a Plásticos de Un Solo Uso y Microplásticos
La industria cosmética está creciendo, pero con este crecimiento viene una preocupación importante: la contaminación por plástico. La Comisión Europea ha publicado la Directiva (UE) 2019/904, conocida como Directiva relativa a plásticos de un solo uso, que aborda la reducción del impacto de determinados productos de plástico en el medio ambiente.

PLÁSTICO DE UN SOLO USO Y DIRECTIVA (UE) 2019/904

Los plásticos de un solo uso (bolsas de plástico y microperlas) son una causa considerable de contaminación marina por plásticos. Desde la década de 1970, se ha informado que los plásticos son dañinos para el medio marino. Actualmente, la contaminación marina por plásticos se ha convertido en una preocupación ambiental significativa, no solo para los científicos y las organizaciones no gubernamentales, sino también para los funcionarios gubernamentales y el público en general.

Según la ECHA (Agencia Europea de Sustancias Químicas – European Chemicals Agency), los microplásticos “son partículas muy pequeñas de material plástico (normalmente más pequeñas de 5 mm y, a menudo, mucho más pequeñas, incluidos los nanoplásticos)”. Pueden formarse involuntariamente a través del desgaste de piezas de plástico más grandes o fabricarse y agregarse intencionalmente a los productos. Podemos encontrar partículas microplásticas en una amplia gama de productos disponibles en el mercado europeo, como cosméticos, detergentes, productos de limpieza y pinturas. Algunos plásticos contienen sustancias químicas peligrosas (por ejemplo, bisfenol A, ftalatos) que pueden tener un impacto negativo en la naturaleza y la salud humana. Las microperlas (microplásticos) se usan comúnmente en cosméticos como agentes exfoliantes o restregadores, particularmente en productos como limpiadores y exfoliantes faciales, geles de ducha y pastas dentales.

Las microperlas no son biodegradables y pueden persistir durante largos períodos de tiempo en el medio ambiente. Pueden ser ingeridos por animales vivos en un ambiente contaminado. No son tóxicos ni irritantes para los humanos, pero pueden representar un peligro para la salud humana debido a su bioacumulación en organismos marinos que son consumidos por las personas.

En respuesta a este problema global, la Unión Europea ha emitido la Directiva (UE) 2019/904 (relativa a la reducción del impacto de determinados productos de plástico en el medio ambiente), comúnmente conocida como la Directiva de Plásticos de Un Solo Uso (Single-Use Plastic Directive). Los principales objetivos de esta Directiva son “prevenir y reducir el impacto de determinados productos de plástico en el medio ambiente, en particular el medio acuático, y en la salud humana, así como fomentar la transición a una economía circular con modelos empresariales, productos y materiales innovadores y sostenibles, contribuyendo así también al funcionamiento eficiente del mercado interior«. Los principales productos a los que se refiere la Directiva son recipientes para alimentos y bebidas, vasos para bebidas, cubiertos, platos, pajitas, bastoncillos de algodón y otros productos, incluidos los materiales plásticos utilizados en cosmética (puede encontrar más información en nuestra publicación anterior).

Los requisitos de marcado a que se refiere el artículo 7 de la Directiva son especialmente relevantes para los cosméticos y los productos para el cuidado personal. El artículo 7 establece que «cada uno de los productos de plástico de un solo uso enumerados en la
parte D del anexo Introducido en el mercado lleve, en su envase o en el propio producto, una marca bien visible, claramente legible e indeleble
» (sobre la presencia de plásticos en el producto y el conseguiente impacto medioambiental negativo y las opciones adecuadas de gestión de los residuos). En la UE, es prohibido colocar productos cosméticos hechos de plástico oxodegradable en el mercado. Además, las toallitas húmedas deben seguir las especificaciones de marcado establecidas en el Reglamento de Ejecución (UE) 2020/2151 de la Comisión.

La ECHA ya propuso en 2019 una restricción de amplio alcance sobre los usos intencionales de microplásticos comercializados en el mercado de la UE/EEE (productos de uso profesional o de consumo) para evitar o reducir su liberación al medio ambiente. Esta restricción se desarrolló en el contexto de la Estrategia de Plásticos (Plastic Strategy) de la UE, que «apunta a una economía circular y contribuye a alcanzar los objetivos de desarrollo sostenible para 2030, los compromisos climáticos globales y los objetivos de política industrial de la UE».

El Comité de Evaluación de Riesgos (RAC – Committee for Risk Assessment) de la ECHA apoyó la restricción propuesta para los microplásticos y recomendó además criterios más estrictos para los polímeros biodegradables. La validación final del Parlamento Europeo está prevista para el primer semestre de 2022 y se concederán periodos de transición, según el tipo de producto: productos que se aclaran; productos que no se aclaran; productos de maquillaje, esmaltes de uñas y barras de labios. Se considera que este último grupo de productos tiene un menor impacto ambiental, entonces se espera otorgar un período de transición más largo.

REGLAMENTOS DE LOS ESTADOS MIEMBROS DE LA UE SOBRE MICROPLÁSTICOS

Las microperlas en los productos que se aclaran son una gran preocupación debido a su impacto en el medio ambiente. Varios Estados Miembros de la UE han publicado legislación para restringir/prohibir algunos tipos de microplásticos en los cosméticos (como las microperlas). En respuesta, las empresas de cosméticos han empezado a utilizar cada vez más alternativas naturales.

Según la Constitución Portuguesa, “toda persona tiene derecho a un entorno de vida humano, sano y ecológicamente equilibrado y el deber de defenderlo” (Artículo 66). Corresponde al Estado garantizar el derecho al medio ambiente, en el marco del desarrollo sostenible, a través de organizaciones y con la implicación y participación de la ciudadanía. El gobierno portugués ha promulgado una regulación sobre la gestión de residuos plásticos en los últimos años.

En línea con lo que está sucediendo en otros países de la UE y países terceros, Portugal también está comenzando a implementar restricciones sobre el uso de microplásticos en cosméticos y otros productos. El Consejo de Ministros ya ha aprobado un nuevo decreto-ley que prohíbe la comercialización de productos cosméticos y detergentes que contengan microesferas de plástico, añadidas intencionalmente, en una concentración igual o superior al 0,01% en peso en el mercado.

Los Países Bajos fue el primer país a introducir una prohibición sobre la importación, fabricación y venta de microperlas en productos cosméticos (2014). En 2017, se publicó en Francia un decreto que prohíbe el uso de partículas sólidas de plástico (microperlas) en productos cosméticos de limpieza y exfoliantes que se aclaran (a partir de 2018). Desde 2020, los bastoncillos de algodón de plástico también están prohibidos.

En Suecia, la prohibición de la venta de productos cosméticos que contengan microperlas de plástico en productos cosméticos que se aclaran o se retiran después de su uso en la piel, el cabello, las membranas mucosas o los dientes (por ejemplo, exfoliantes corporales, jabón de ducha, champú, acondicionador y pasta de dientes), entró en vigor en 2018. El reglamento se aplica a las microperlas de plástico en fase sólida con un tamaño inferior a 5 milímetros (en cualquier dimensión, incluido el tamaño nanométrico) y que son insolubles en agua. No obstante, si los productos se fabrican utilizando polímeros naturales como materia prima, que se degradan rápidamente en monómeros en un medio acuático y no presentan ningún riesgo de daño para los organismos acuáticos, se les puede conceder una excepción.

PERSPECTIVA GLOBAL DEL USO DE MICROPLÁSTICOS

En 2018 entró en vigor la prohibición de fabricar productos que contengan microperlas en el Reino Unido (UK). Desde entonces, las microperlas de plástico ya no se pueden utilizar en productos cosméticos y de cuidado personal que se aclaran.

Este tipo de restricciones y prohibiciones no solo están ocurriendo en Europa. De hecho, en 2020, China prohibió el uso de microperlas en cosméticos y productos de cuidado personal (ver publicación anterior). En 2017, el antiguo Ministerio de Protección Ambiental de China (ahora Ministerio de Ecología y Medio Ambiente), incluyó las microperlas como productos con alta contaminación y alto riesgo ambiental. En enero de 2020, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC) de China y el Ministerio de Ecología y Medio Ambiente emitieron el Aviso núm. 80 «Opiniones sobre un mayor fortalecimiento del control de la contaminación plástica», con el objetivo de prohibir el uso de microperlas en cosméticos y productos de cuidado personales. La prohibición se aplica a los productos que se aclaran, destinados a restregar, exfoliar y otros fines (por ejemplo, champú, gel de ducha, exfoliantes, etc.) y también a las pastas y polvos dentales que contienen partículas de plástico añadidas intencionalmente con un tamaño inferior a 5 milímetros.

En los Estados Unidos, el Microbead-Free Waters Act de 2015 prohíbe la fabricación, envasado y distribución de productos cosméticos que se aclaran y contienen microperlas de plástico (añadidas intencionalmente). Esta Ley también se aplica a productos que son tanto cosméticos como medicamentos de venta libre (OTC) (por ejemplo, pastas dentales). Según este reglamento, la microperla de plástico se define como “cualquier partícula sólida de plástico de 5 milímetros o menos de tamaño, destinada a exfoliar o limpiar el cuerpo o cualquier parte del cuerpo”.

En 2015, las microperlas (definidas como microperlas de plástico que tienen un tamaño igual o inferior a 5 milímetros) se agregaron al Anexo 1 (Schedule 1) de la Ley Canadiense de Protección Ambiental de 1999 (CEPA – Canadian Environmental Protection Act). Por lo tanto, el reglamento prohíbe la fabricación, importación y venta de artículos de aseo (toiletries) que contengan microperlas de plástico, incluidos cosméticos, medicamentos sin receta y productos naturales para la salud. El Microbeads in Toiletries Regulations entró en vigor en 2018.

Si tiene alguna duda sobre cómo estos cambios regulatorios y legislativos afectan sus productos cosméticos, no dude en contactarnos en info@criticalcatalyst.com.

Referencias:

  1. Directive (EU) 2019/904 of the European Parliament and of the Council of 5 June 2019 on the reduction of the impact of certain plastic products on the environment – https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/PDF/?uri=CELEX:32019L0904&from=EN
  2. Scientific committees: EU-wide restriction best way to reduce microplastic pollution. ECHA/PR/20/09. European Chemicals Agency (ECHA). Available from: https://echa.europa.eu/pt/-/scientific-committees-eu-wide-restriction-best-way-to-reduce-microplastic-pollution
  3. World leading microbeads ban comes into force. Press release. Department for Environment, Food & Rural Affairs and the Rt Hon Michael Gove Mp. 2018. Available from: https://www.gov.uk/government/news/world-leading-microbeads-ban-comes-into-force
  4. Governo aprova restrições para detergentes e cosméticos com microplásticos. SIC Noticias. Available from: https://sicnoticias.pt/economia/2021-07-15-Governo-aprova-restricoes-para-detergentes-e-cosmeticos-com-microplasticos-45892180

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